Real Madrid, Ronaldo y Benzema salen de sus recesiones, avanzan en Champions League

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Al final, la medicina para la depresión del Real Madrid se escondió entre la desesperadamente desarticulada línea trasera que corría en Chipre por APOEL Nicosia.

Real había dado un comienzo vacilante a la campaña. La temporada pasada, ganó su segundo trofeo consecutivo de la Liga de Campeones, lo que nunca se había hecho antes en la iteración moderna del torneo, y el tercero en cuatro años. Y había terminado su sequía de título de La Liga de media década. A principios de año, las cosas se veían brillantes, con el club aparentemente pivotando desde su política galáctica de larga data a una cosecha inteligentemente reunida de jóvenes españoles.

Pero después de ganar solo dos de sus primeros cinco juegos de liga, el Real parecía haber doblado una esquina, reclamando cuatro victorias consecutivas. Sin embargo, durante su última media docena de juegos en todas las competiciones, los hombres de Zinedine Zidane se fueron 2-2-2. El técnico francés, que no había cumplido ya los dos años de su primer trabajo en el equipo senior, ya estaba siendo criticado, a pesar de los dos títulos de la Liga de Campeones en solo una temporada y media. Porque el Real se había deslizado 10 puntos detrás de un Barcelona imparable después de 12 partidos de liga, ni siquiera un tercio de la temporada.

El Barça, para el caso, no había implosionado, como se predijo tras la sorpresiva partida de Neymar en el verano al Paris Saint-Germain, una noción sugerida nuevamente cuando el Real golpeó a los catalanes por un global de 5-1 en la Supercopa de España. Bajo la dirección de Ernesto Valverde, el Barça ha perdido solo cuatro puntos en todas las competiciones y aún no ha perdido.

Las cosas de repente parecían sombrías en la capital española.